Gaz d’égout

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Les gaz d’égout sont un mélange complexe de gaz toxiques et non toxiques produits et recueillis dans les réseaux d’égout par la décomposition des déchets organiques domestiques ou industriels, composants typiques des eaux usées.

Les gaz d’égout peuvent comprendre le sulfure d’hydrogène, l’ammoniac, le méthane, les esters, le monoxyde de carbone, le dioxyde de soufre et les oxydes d’azote. L’élimination inappropriée de produits pétroliers tels que l’essence et les essences minérales contribue aux risques liés aux gaz d’égout. Les gaz d’égout sont préoccupants en raison de leur odeur, de leurs effets sur la santé et du risque d’incendie ou d’explosion.

Dans les foyers

Les gaz d’égout ne peuvent généralement pas pénétrer dans les bâtiments par les siphons de plomberie qui assurent l’étanchéité de l’eau aux points d’entrée potentiels. De plus, les évents de plomberie permettent d’évacuer les gaz d’égout à l’extérieur. Les appareils de plomberie rarement utilisés peuvent permettre au gaz d’égout de pénétrer dans une maison en raison de l’évaporation de l’eau dans le piège, surtout par temps chaud. Le résultat est le moyen le plus courant d’entrée des gaz d’égout dans les bâtiments et peut être facilement résolu en utilisant les appareils régulièrement ou en ajoutant de l’eau à leurs drains. L’un des pièges les plus courants à assécher sont les drains de plancher, comme ceux qui sont généralement placés près des appareils de chauffage domestique, des chauffe-eau et des pièces avec chauffage par le sol. Les éviers, les baignoires, les douches et les toilettes peu utilisés sont aussi des coupables courants. Il existe des amorces pour pièges qui ajoutent automatiquement de l’eau aux pièges éloignés ou peu utilisés comme ceux-ci. Les évents de plomberie obstrués, généralement au niveau du toit, peuvent également provoquer la rupture des joints d’étanchéité de l’eau par siphonnage de l’eau.

L’exposition aux gaz d’égout peut également se produire si le gaz s’infiltre par un drain de plomberie ou un tuyau de ventilation qui fuit, ou même par des fissures dans les fondations d’un bâtiment. Les gaz d’égout sont généralement plus denses que les gaz atmosphériques et peuvent s’accumuler dans les sous-sols, mais peuvent éventuellement se mélanger à l’air ambiant. Les personnes qui travaillent dans l’industrie de l’assainissement ou dans des fermes pourraient être exposées au travail si elles nettoient ou entretiennent les égouts municipaux, les fosses à lisier ou les fosses septiques.

Dans les bâtiments munis d’appareils de CVC qui admettent de l’air extérieur pour la ventilation, les évents de plomberie placés trop près des prises d’air ou des fenêtres peuvent être une source d’odeurs de gaz d’égout. Dans certains cas, la circulation de l’air autour des bâtiments et les effets du vent peuvent contribuer aux problèmes d’odeur des gaz d’égout, même si les évents et les prises d’air sont bien séparés. L’augmentation de la hauteur des évents, l’ajout de filtres de tuyau d’évent ou la fourniture d’un système de dilution et d’échappement motorisé peuvent aider à réduire le nombre d’incidents.

Au milieu des années 1800, alors que la plomberie intérieure se développait, il était communément admis que les maladies étaient en grande partie causées par des miasmes, ou littéralement « air pollué » (Le paludisme, une maladie propagée par les moustiques qui se reproduisent dans les zones marécageuses, tire son nom des mots italiens pour « mauvais air » parce que les gens l’ont d’abord attribué au gaz des marais) À l’origine, les pièges dans les tuyaux d’évacuation de la plomberie étaient conçus pour empêcher l’air vicié de retourner dans les pièces d’habitation des bâtiments. Cependant, lors de l’épidémie de choléra de Broad Street à Londres, à l’été 1854, le médecin John Snow, entre autres, s’est efforcé de prouver que l’eau polluée était le coupable et non les odeurs nauséabondes des tuyaux d’égout. Par la suite, alors même que la théorie des germes de la maladie se développait, la société a été lente à accepter l’idée que les odeurs des égouts étaient relativement inoffensives quand il s’agissait de la propagation des maladies.

Effets sur la santé

Dans la plupart des maisons, les gaz d’égout peuvent avoir une odeur légèrement désagréable, mais ils ne posent pas souvent un risque important pour la santé. Les conduites d’égouts résidentiels contiennent principalement les gaz présents dans l’air (azote, oxygène, dioxyde de carbone, etc.). Souvent, le méthane est le gaz dont la concentration est la plus élevée suivante, mais il demeure généralement à des niveaux non toxiques, surtout dans les systèmes bien ventilés. Cependant, si les gaz d’égout ont une odeur distincte d' » œuf pourri « , en particulier dans les conduites d’égout, les fosses septiques ou d’autres installations de traitement des eaux usées, cela peut être dû à la teneur en sulfure d’hydrogène, qui peut être détecté par les sens olfactifs humains à des concentrations aussi faibles que parties par milliard. L’exposition à de faibles concentrations de ce produit chimique peut irriter les yeux, causer une toux ou un mal de gorge, un essoufflement et une accumulation de liquide dans les poumons. Une exposition prolongée à de faibles niveaux peut causer de la fatigue, une pneumonie, une perte d’appétit, des maux de tête, de l’irritabilité, une mauvaise mémoire et des étourdissements. De fortes concentrations de sulfure d’hydrogène (>150 ppm) peuvent provoquer une fatigue olfactive, rendant l’odeur indétectable. À des concentrations plus élevées (>300 ppm), le sulfure d’hydrogène peut causer une perte de conscience et la mort. Des concentrations très élevées (>1000 ppm) peuvent entraîner un effondrement immédiat après une seule respiration.

Risque d’explosion

Les gaz d’égout peuvent contenir du méthane et du sulfure d’hydrogène, deux substances hautement inflammables et potentiellement explosives. Ainsi, l’inflammation du gaz est possible avec des flammes ou des étincelles. La concentration de méthane dans les égouts à ciel ouvert est inférieure (7 à 15 ppmv) à celle des drains fermés (jusqu’à 300 ppmv) dans les échantillons prélevés à 2 cm au-dessus du niveau des eaux usées.

Contribution des gaz à effet de serre

Les gaz d’égout entièrement ventilés contribuent aux émissions de gaz à effet de serre. Les tuyaux d’évent septiques peuvent être munis de filtres qui éliminent certaines odeurs.

Les gaz d’égout peuvent être utilisés comme source d’énergie, réduisant ainsi la consommation de combustibles fossiles. Le gaz est canalisé dans un système d’épuration, puis utilisé comme combustible pour alimenter une génératrice ou une centrale de cogénération.

Impact sur l’assainissement

Les gaz présents dans les eaux usées peuvent avoir un fort impact sur la durabilité des matériaux en raison de l’action des micro-organismes. Le plus nocif est associé au sulfure d’hydrogène qui peut entraîner une corrosion biogénique par le sulfure ou une corrosion microbienne. Dans le pire des cas, elle peut conduire à l’effondrement de la structure avec un coût important pour sa réhabilitation.

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