Piscine à vagues

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Une piscine à vagues est une piscine dans laquelle il y a des vagues artificielles, raisonnablement grandes, semblables à celles de l’océan. Les piscines à vagues sont souvent une caractéristique majeure des parcs aquatiques, à l’intérieur comme à l’extérieur, ainsi que de certains centres de loisirs.

Les plus grandes vagues artificielles du monde, mesurant jusqu’à 3 mètres (9,8 pieds) de haut, se trouvent au Siam Park aux îles Canaries. Inversement, la plus grande piscine à vagues du monde par zone est située dans la Siam Park City de Bangkok.

Les piscines à vagues remontent au 19ème siècle, car le célèbre constructeur de châteaux fantastiques Louis II de Bavière a électrifié un lac pour créer des vagues déferlantes.

La première piscine à vagues a été conçue et construite en 1927 à Budapest, en Hongrie, dans les célèbres Thermes de Gellért, et a figuré dans un documentaire de Metro-Goldwyn-Mayer (James A. Fitzpatrick’s Traveltalks) sur la ville en 1938, comme une des principales attractions touristiques.

En 1929, un film de Pathe Pictorial montre des « Indoor Surfers » batifolant dans de petites vagues artificielles dans une piscine à Munch, en Allemagne. Les vagues ont été créées par des agitateurs qui ont poussé les vagues à travers la zone de plongée et dans une zone peu profonde – où les enfants faisaient du bodysurfing avec de petites vagues : « C’est le nouveau type de piscine qui fait fureur en Allemagne », peut-on lire dans l’une des légendes. « Plus d’eaux calmes pour les baigneurs – le mécanisme derrière le filet fait tout bouger. »

En 1939, une piscine publique de Wembley, à Londres, a été équipée de machines qui ont créé des ondelettes pour reproduire le mouvement apaisant de l’océan. Dans les années 1940, le parc d’attractions Palisades, situé sur les palissades de l’Hudson, en face de New York, a installé une grande chute d’eau à une extrémité de sa piscine d’eau salée, la plus grande du monde à l’époque, qui a généré de petites vagues comme celles de Wembley.

Plusieurs endroits prétendent avoir aménagé la première piscine à vagues aux États-Unis, dont Big Surf à Tempe, en Arizona, et Point Mallard Park à Decatur, en Alabama, qui ont tous deux ouvert en 1969. La première piscine à vagues intérieure des États-Unis a ouvert ses portes en 1982 au Bolingbrook Aquatic Center à Bolingbrook, Illinois.

Fonctionnement

Les bassins à vagues reproduisent le mouvement de l’océan de deux façons, selon la taille du bassin et la taille de la vague désirée. Dans les petites piscines à vagues, de l’air sous pression est soufflé sur la surface de l’eau, ou une pagaie crée une force dans l’eau, créant de petites vagues ondulées. D’autres techniques utilisent un « mécanisme accordéon » qui s’ouvre et se ferme pour aspirer l’eau dans son ventre (ouverture) et l’expulser (fermeture) pour provoquer des vagues. Cependant, dans les piscines à vagues de grand volume, un grand volume d’eau est rapidement admis à l’extrémité opposée de la piscine, forçant l’eau à s’égaliser, générant une vague importante. Dans ces grandes piscines à vagues, l’excès d’eau est évacué par un canal de retour où il peut être réutilisé pour générer une autre vague.

Types et lieux

En général, les piscines à vagues sont conçues pour utiliser l’eau douce à l’intérieur des terres, mais certaines des plus grandes, près d’autres aménagements en bord de mer, utilisent l’eau salée. Les piscines à vagues sont généralement plus grandes que les autres piscines récréatives et pour cette raison, elles se trouvent souvent dans des parcs ou d’autres grands espaces ouverts.

Les piscines à vagues sont plus difficiles à surveiller que les piscines fixes, et il y a eu des noyades dans quelques-unes. Par exemple, la piscine originale de 8 pieds de profondeur contre les vagues de marée dans le parc d’action du New Jersey récemment rouvert a coûté la vie à trois personnes dans les années 1980 et a occupé les sauveteurs à secourir les clients qui avaient surestimé leur capacité de nage. Le premier jour où ils ont officiellement ouvert leur piscine à vagues, on dit que jusqu’à 100 personnes ont dû être retirées. L’eau en mouvement, les reflets du soleil et d’autres facteurs les rendent difficiles pour les sauveteurs. Contrairement aux systèmes de radars de sécurité passifs pour piscines, les systèmes de détection de noyade automatisés par ordinateur ne fonctionnent pas dans les piscines à vagues.

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