Système d’extinction d’incendie

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Un système d’extincteurs automatiques à eau est une méthode active de protection contre l’incendie qui consiste en un système d’alimentation en eau fournissant une pression et un débit adéquats à un réseau de distribution d’eau sur lequel des extincteurs automatiques à eau sont connectés. Bien qu’historiquement utilisés uniquement dans les usines et les grands bâtiments commerciaux, les systèmes pour les maisons et les petits bâtiments sont maintenant disponibles à un prix abordable. Les systèmes de gicleurs d’incendie sont largement utilisés dans le monde entier, avec plus de 40 millions de têtes de gicleurs installées chaque année. Dans les bâtiments entièrement protégés par des systèmes d’extincteurs automatiques, plus de 96 % des incendies ont été maîtrisés par les seuls extincteurs automatiques.

Léonard de Vinci a conçu un système d’arrosage au XVe siècle. Léonard de Vinci automatisa la cuisine de son patron avec un super-four et un système de bandes transporteuses. Dans une comédie d’erreurs, tout s’est mal passé lors d’un énorme banquet, et un incendie s’est déclaré. « Le système d’arrosage a trop bien fonctionné, provoquant une inondation qui a emporté toute la nourriture et une bonne partie de la cuisine. »

Ambrose Godfrey a créé le premier système d’extincteurs automatiques à eau en 1723[citation complète nécessaire] Il a utilisé de la poudre à canon pour libérer un réservoir de liquide extincteur. [citation complète nécessaire]

Le premier système d’extincteurs automatiques au monde a été installé en 1812 au Théâtre Royal de Drury Lane, au Royaume-Uni, par son architecte, William Congreve, et était protégé par le brevet n° 3606 de la même année. L’appareil consistait en un réservoir cylindrique étanche à l’air de 400 têtes de mule (environ 95 000 litres) alimenté par une conduite d’eau de 10 pouces (250 mm) qui se ramifiait dans toutes les parties du théâtre. Une série de tuyaux plus petits alimentés par le tuyau de distribution ont été percés d’une série de trous de 13 mm (1⁄2-inch) qui versent de l’eau en cas d’incendie.

Merit Sprinkler Company déclare l’histoire comme suit :

De 1852 à 1885, les usines textiles de la Nouvelle-Angleterre utilisaient des systèmes de tuyaux perforés comme moyen de protection contre l’incendie. Cependant, il ne s’agissait pas de systèmes automatiques, ils ne s’allumaient pas d’eux-mêmes. Les inventeurs ont commencé à expérimenter les arroseurs automatiques vers 1860. Le premier système de gicleurs automatiques a été breveté par Philip W. Pratt d’Abington, MA, en 1872. Henry S. Parmalee de New Haven, Connecticut, est considéré comme l’inventeur de la première tête d’arrosage automatique pratique. Parmalee a amélioré le brevet Pratt et créé un meilleur système d’arrosage. En 1874, il installe son système d’extincteurs automatiques à eau dans l’usine de pianos dont il est propriétaire.

Frederick Grinnell améliore la conception de Parmalee et, en 1881, fait breveter l’arroseur automatique qui porte son nom. Il a continué à améliorer l’appareil et en 1890, il a inventé l’arroseur à disques de verre, essentiellement le même que celui utilisé aujourd’hui.

« Jusqu’aux années 1940, les gicleurs étaient installés presque exclusivement pour la protection des bâtiments commerciaux, dont les propriétaires étaient généralement en mesure de récupérer leurs dépenses grâce à des économies sur les frais d’assurance. Au fil des ans, les extincteurs automatiques à eau sont devenus obligatoires dans certaines parties de l’Amérique du Nord, dans certaines occupations, y compris, mais sans s’y limiter, dans les « hôpitaux, écoles, hôtels et autres bâtiments publics » nouvellement construits, sous réserve des codes locaux du bâtiment et de leur application. Toutefois, à l’extérieur des États-Unis et du Canada, les extincteurs automatiques à eau sont rarement exigés par les codes du bâtiment pour les usages dangereux normaux qui n’ont pas un grand nombre d’occupants (p. ex. usines, conduites de traitement, points de vente, stations-service, etc.)

Les gicleurs sont maintenant couramment installés dans d’autres bâtiments, y compris les écoles et les locaux résidentiels. Cela est dû en grande partie aux pressions exercées par le National Fire Sprinkler Network, l’European Fire Sprinkler Network et la British Automatic Fire Sprinkler Association.

Les règlements de construction en Écosse et en Angleterre exigent que des systèmes d’extincteurs automatiques à eau soient installés dans certains types de propriétés pour assurer la sécurité des occupants.

En Écosse, toutes les nouvelles écoles sont protégées par gicleurs, de même que les nouveaux foyers de soins, les logements protégés et les appartements en hauteur. En Angleterre, tous les bâtiments de plus de 30 m de hauteur doivent être protégés par des gicleurs. En 2011, le Pays de Galles est devenu le premier pays au monde à rendre obligatoire l’installation d’extincteurs automatiques dans les maisons neuves. La loi s’applique aux maisons et aux immeubles d’habitation nouvellement construits, ainsi qu’aux maisons de retraite et aux résidences universitaires. Cette loi est entrée en vigueur en septembre 2013.

Les gicleurs sont utilisés aux États-Unis depuis 1874 et ont été utilisés dans des usines où les incendies du début du siècle étaient souvent catastrophiques en termes de pertes humaines et matérielles. Aux États-Unis, les extincteurs automatiques à eau sont aujourd’hui requis dans tous les nouveaux bâtiments de grande hauteur et souterrains, généralement à une hauteur de 23 m (75 pieds) au-dessus ou au-dessous de l’accès des services d’incendie, où la capacité des pompiers à fournir des tuyaux d’incendie adéquats est limitée.

L’installation de gicleurs peut être exigée par les codes du bâtiment ou recommandée par les compagnies d’assurance pour réduire les pertes matérielles potentielles ou les pertes d’exploitation. Aux États-Unis, les codes du bâtiment pour les lieux de rassemblement, généralement plus de 100 personnes, et les lieux où l’on dort, comme les hôtels, les maisons de soins infirmiers, les dortoirs et les hôpitaux, exigent habituellement des gicleurs, soit en vertu des codes du bâtiment locaux, comme condition pour obtenir un financement des États et du gouvernement fédéral ou comme exigence pour obtenir une certification (essentielle pour les établissements qui souhaitent former du personnel médical).

 

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