Toilette

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Une toilette est une pièce de matériel utilisée pour la collecte ou l’élimination de l’urine et des excréments humains. En d’autres termes : « Les toilettes sont des installations sanitaires à l’interface utilisateur qui permettent d’uriner et de déféquer en toute sécurité et commodément « . Les toilettes peuvent être avec ou sans chasse d’eau (chasse d’eau ou toilette sèche). Ils peuvent être installés en position assise ou accroupie (toilette à accroupissement). Les toilettes à chasse d’eau sont généralement raccordées à un réseau d’égouts dans les zones urbaines et à des fosses septiques dans les zones moins urbanisées. Les toilettes sèches sont reliées à une fosse, à un conteneur amovible, à une chambre de compostage ou à un autre dispositif de stockage et de traitement. Les toilettes sont généralement en céramique (porcelaine), en béton, en plastique ou en bois.

Dans les maisons privées, la toilette, le lavabo, le bain ou la douche peuvent se trouver dans la même pièce. Une autre option est d’avoir une chambre pour le lavage du corps (salle de bain) et une chambre séparée pour les toilettes et le lavabo (salle de toilette). Les toilettes publiques se composent d’une ou plusieurs toilettes (et généralement des urinoirs) qui sont à la disposition du grand public. Des toilettes portatives ou des toilettes chimiques peuvent être apportées pour des rassemblements importants et temporaires.

Dans les pays en développement, de nombreux ménages pauvres utilisent des toilettes très rudimentaires et souvent peu hygiéniques, par exemple de simples latrines à fosse et des toilettes à seau qui sont généralement placées dans des toilettes extérieures. Dans le monde, près d’un milliard de personnes n’ont pas du tout accès à des toilettes et sont obligées de faire leurs besoins en plein air (notamment en Inde). Les maladies transmises par voie fécale-orale ou par l’eau, comme le choléra et la diarrhée, peuvent se propager par défécation en plein air. Ils peuvent également se propager par des toilettes non sécuritaires qui polluent les eaux de surface ou les eaux souterraines. Historiquement, l’assainissement a été une préoccupation dès les premiers stades des établissements humains. L’objectif 6 du développement durable appelle à  » un assainissement et une hygiène adéquats et équitables pour tous et à mettre fin à la défécation en plein air d’ici 2030 « .

Vue d’ensemble

Le nombre de différents types de toilettes utilisées au niveau mondial est important. Les types de toilettes peuvent être regroupés par :

Les gens utilisent différents types de toilettes en fonction du pays où ils se trouvent. Dans les pays en développement, l’accès aux toilettes est également lié au statut socio-économique des populations. Dans les pays à faible revenu, les pauvres n’ont souvent pas de toilettes du tout et ont plutôt recours à la défécation en plein air. Cela fait partie de la crise de l’assainissement sur laquelle des initiatives internationales telles que la Journée mondiale des toilettes attirent l’attention.

Avec de l’eau comme scellant d’odeurs

Toilettes à chasse d’eau

Une toilette à chasse d’eau typique est une cuvette en céramique reliée du côté « haut » à une citerne (réservoir) qui permet un remplissage rapide en eau, et du côté « bas » à un tuyau d’évacuation qui évacue l’effluent. Lorsqu’on tire la chasse d’eau d’une toilette, les eaux usées doivent s’écouler dans une fosse septique ou dans un système relié à une station d’épuration des eaux usées. Cependant, dans de nombreux pays en développement, cette étape du traitement n’a pas lieu.

L’eau dans la cuvette des toilettes est reliée à un tuyau en forme de U renversé. Un côté du canal en U est disposé comme un tube de siphon plus long que l’eau dans la cuvette est haute. Le tube de siphon se raccorde au drain. Le fond du tuyau de vidange limite la hauteur de l’eau dans la cuve avant qu’elle ne s’écoule dans le drain. L’eau dans la cuvette sert de barrière aux gaz d’égout qui pénètrent dans le bâtiment. Les gaz d’égout s’échappent par un tuyau d’évent fixé à la conduite d’égout.

La quantité d’eau utilisée par les toilettes à chasse d’eau conventionnelles constitue habituellement une part importante de la consommation quotidienne d’eau des particuliers. Cependant, les toilettes modernes à faible chasse d’eau permettent d’utiliser beaucoup moins d’eau par chasse d’eau. Les toilettes à double chasse d’eau permettent à l’utilisateur de choisir entre une chasse d’eau pour l’urine ou les fèces, économisant ainsi une quantité d’eau significative par rapport aux unités conventionnelles. La poignée de la chasse d’eau de ces toilettes est poussée vers le haut pour un type de chasse et vers le bas pour l’autre. Une autre conception est d’avoir deux boutons, l’un pour uriner et l’autre pour déféquer. Dans certains endroits, les utilisateurs sont encouragés à ne pas tirer la chasse d’eau après avoir uriné. Les toilettes à chasse d’eau peuvent être plombées pour utiliser les eaux grises (utilisées auparavant pour laver la vaisselle, la lessive et le bain) plutôt que l’eau potable (eau potable). Certaines toilettes modernes pressurisent l’eau du réservoir, ce qui amorce l’action de la chasse d’eau avec moins d’eau utilisée.

Une autre variante est la toilette à chasse d’eau. Ce type de toilette à chasse d’eau n’a pas de réservoir de chasse d’eau, mais elle est tirée manuellement avec quelques litres d’un petit seau. Le rinçage peut utiliser aussi peu que 2-3 litres (0.44-0.66 imp gal ; 0.53-0.79 US gal). Ce type de toilettes est courant dans de nombreux pays asiatiques. La toilette peut être raccordée à une ou deux fosses, auquel cas elle est appelée « latrine à fosse à chasse d’eau » ou « latrine à double fosse à fosse à chasse d’eau ». Il peut également être raccordé à une fosse septique.

Les toilettes à chasse d’eau sur les navires sont généralement rincées à l’eau de mer.

Toilettes high-tech

Les toilettes  » high-tech « , que l’on trouve dans des pays comme le Japon, comportent des dispositifs tels que des mécanismes de rinçage automatique, des jets d’eau ou des  » laveuses de fond « , des sèche-cheveux ou des chasses d’eau artificielles pour masquer les bruits. D’autres comprennent des fonctions de surveillance médicale comme l’analyse de l’urine et des selles et la vérification de la tension artérielle, de la température et de la glycémie. Certaines toilettes sont équipées d’un couvercle automatique, de sièges chauffants, de ventilateurs désodorisants ou d’un remplacement automatique des housses en papier. Des urinoirs interactifs ont été développés dans plusieurs pays, permettant aux utilisateurs de jouer à des jeux vidéo. Le « Toylet », produit par Sega, utilise des capteurs de pression pour détecter le flux d’urine et le traduit en action à l’écran.

Les astronautes de la Station spatiale internationale utilisent une toilette spatiale avec dérivation de l’urine pour récupérer l’eau potable.

Toilettes à vide

Une toilette à vide est une toilette à chasse d’eau qui nécessite très peu d’eau de rinçage et qui est reliée à un système d’égout à vide. Par exemple, ils sont utilisés dans les avions (toilettes des avions) et dans les trains (toilettes des trains de voyageurs).

Sans eau comme joint d’étanchéité aux odeurs

Il existe de nombreux types de toilettes sans joint d’étanchéité (également appelées toilettes sèches ou « toilettes sans chasse d’eau »). Ces types de toilettes n’utilisent pas l’eau comme scelleur d’odeurs ou pour déplacer les excréta. Par exemple, de simple à plus complexe : une toilette à seau (seau à miel), une tourbière ou arborloo (deux systèmes simples pour convertir les excréments en engrais direct pour les arbres), une latrine à fosse (un trou profond dans le sol), une toilette à voûte (qui garde tous les déchets sous terre jusqu’à leur évacuation par pompage), une toilette à conteneur, une toilette à compost (qui mélange les excréta avec des matériaux riches en carbone pour une décomposition plus rapide), une toilette sèche à séparation d’urine (qui garde l’urine à part et les selles), des toilettes incinérables et réfrigérantes

Les toilettes sèches n’utilisent pas d’eau pour la chasse d’eau. Ils ne produisent pas non plus d’eaux usées. Certains de ces appareils sont de haute technologie, mais beaucoup sont assez basiques.

Latrines à fosse avec chute directe

Une latrine à fosse simple n’utilise pas d’étanchéité à l’eau et recueille les excréments humains dans une fosse ou une tranchée. Les excréments tombent directement dans la fosse par un trou d’évacuation. Ce type de toilettes peut aller d’une simple tranchée fendue à des systèmes plus élaborés avec des sièges ou des cuvettes d’accroupissement et des systèmes de ventilation. Dans les pays développés, ils sont associés aux aires de camping et de nature sauvage. Elles sont courantes dans les zones rurales ou périurbaines de nombreux pays en développement. Les latrines à fosse sont également utilisées dans les situations d’urgence en matière d’assainissement.

La fosse ou la tranchée peut être creusée suffisamment grande pour que la fosse puisse être utilisée pendant de nombreuses années avant de se remplir. Lorsque la fosse est pleine, elle peut être vidée ou le trou recouvert de terre et les latrines à fosse déplacées. Les latrines à fosse doivent être situées loin des sources d’eau potable (puits, ruisseaux, etc.) afin de minimiser la possibilité de propagation des maladies par la pollution des eaux souterraines.

Une latrine à fosse à ventilation améliorée (VIP) ajoute certaines caractéristiques de conception à la latrine à fosse simple, ce qui réduit le nombre de mouches qui sortent des latrines, réduisant ainsi la propagation des maladies.

Toilettes de chambre forte

Une toilette à voûte est une toilette sans chasse d’eau munie d’un contenant scellé (ou voûte) enfoui dans le sol pour recevoir les excréta, qui sont tous contenus sous terre jusqu’à ce qu’ils soient retirés par pompage. Une toilette à fosse se distingue d’une latrine à fosse parce que les déchets s’accumulent dans la fosse au lieu de s’infiltrer dans le sol sous-jacent.

Toilette sèche à séparation d’urine

Les toilettes de dérivation d’urine ont deux compartiments, un pour l’urine et un pour les fèces. Une toilette sèche à séparation d’urine n’utilise pas d’eau pour la chasse d’eau et sépare l’urine et les excréments. Elle peut être liée à des systèmes qui réutilisent les excréments comme engrais.

Toilettes portables

La toilette portative est utilisée sur les chantiers de construction, sur les lieux de tournage et dans les grands rassemblements extérieurs où il n’y a pas d’autres installations. Il s’agit généralement d’unités autonomes qui sont conçues pour être facilement déplacées. La plupart des toilettes portatives sont des toilettes unisexes individuelles dont l’intimité est assurée par un simple verrou sur la porte. Les unités sont généralement légères et facilement transportées par un camion à plateau et chargées et déchargées par un petit chariot élévateur à fourche. Beaucoup de toilettes portatives sont de petites pièces portatives en plastique moulé ou en fibre de verre avec une porte verrouillable et un réceptacle pour recueillir les déchets dans un contenant traité chimiquement. En cas d’utilisation prolongée, ils doivent être nettoyés et de nouveaux produits chimiques doivent être déposés dans la poubelle. Pour l’entretien de plusieurs toilettes portables, les camions-citernes (camions-citernes à vide ou wagons-citernes à miel) sont équipés de grands aspirateurs pour évacuer les déchets et remplacer les produits chimiques. Les toilettes portables peuvent aussi être des toilettes sèches à séparation d’urines.

Une toilette à seau, aussi connue sous le nom de seau à miel, est un type très simple de toilette portable.

Toilettes chimiques

Les toilettes chimiques recueillent les excréments humains dans un réservoir de rétention et utilisent des produits chimiques pour minimiser les odeurs. Ils n’ont pas besoin d’être raccordés à une source d’eau et sont utilisés dans une variété de situations.

Les toilettes d’avion et les toilettes de train de passagers étaient autrefois souvent conçues comme des toilettes chimiques, mais sont aujourd’hui plus susceptibles d’être des toilettes à vide. [citation nécessaire]

Types par posture d’utilisation

Les toilettes peuvent être conçues pour être utilisées en position assise ou accroupie.

Toilettes avec un piédestal pour s’asseoir

Les toilettes à siège sont souvent appelées « toilettes occidentales ». Les toilettes à siège sont plus pratiques que les toilettes à squat pour les personnes handicapées et les personnes âgées.

Toilettes à accroupissement

Une toilette à squat (aussi appelée « toilette à squat », « toilette en position naturelle » ou « toilette en position accroupie », ou sous de nombreux noms nationaux) est une toilette de tout type de technologie (par exemple, latrine à fosse, toilette sèche à séparation d’urine, toilette à chasse d’eau, etc. Cela signifie que la posture de défécation utilisée consiste à placer un pied de chaque côté du drain ou du trou de la toilette et à s’y accroupir.

Les toilettes squattées sont la norme dans de nombreux pays d’Asie et d’Afrique, et sont courantes dans la plupart des pays musulmans. On les trouve aussi occasionnellement dans certains pays d’Europe et d’Amérique du Sud.

En 1976, la majorité de la population mondiale utilisait des toilettes squattées. Toutefois, dans de nombreux pays, on observe une tendance générale à passer des toilettes à siège aux toilettes à siège (en particulier dans les zones urbaines), ces dernières étant souvent considérées comme plus modernes.

Utilisation

Miction

Il y a des différences culturelles dans les positions de miction socialement acceptées et préférées pour uriner dans le monde entier : au Moyen-Orient et en Asie, la position accroupie est plus répandue, alors que dans le monde occidental, la position debout et assise est plus courante.

Les habitudes de nettoyage anal

Dans le monde occidental, la méthode la plus courante pour nettoyer la région anale après la défécation est d’utiliser du papier hygiénique ou parfois un bidet. Dans de nombreux pays musulmans, les installations sont conçues pour permettre aux gens de suivre l’étiquette des toilettes islamiques Qaḍāʼ al-Ḥājah. Par exemple, une douche de bidet peut être raccordée à la plomberie. La main gauche est utilisée pour le nettoyage, raison pour laquelle cette main est considérée comme impolie ou polluée dans de nombreux pays asiatiques.

Il existe sur le marché des toilettes dont les sièges sont équipés d’un mécanisme de pulvérisation intégré pour les jets d’eau anale et génitale (voir par exemple les toilettes au Japon). Cela peut être utile pour les personnes âgées ou les personnes handicapées.

Toilettes accessibles

Une toilette accessible est conçue pour accommoder les personnes ayant un handicap physique, comme une mobilité limitée liée à l’âge ou l’incapacité de marcher en raison d’un handicap. D’autres mesures visant à rendre les toilettes plus accessibles consistent à fournir plus d’espace et de barres d’appui pour faciliter le transfert vers et depuis le siège des toilettes, y compris suffisamment d’espace pour un soignant si nécessaire.

Toilettes publiques

Des toilettes publiques sont accessibles au grand public. Elle peut appartenir à la municipalité ou être gérée par elle et être accessible directement à partir de la rue. Il peut s’agir d’un bâtiment qui, bien que privé, permet l’accès public, comme un grand magasin, ou qui peut être limité aux clients de l’entreprise, comme un restaurant. Si son utilisation est payante, on l’appelle aussi toilette payante.

Selon la culture, il peut y avoir différents degrés de séparation entre les hommes et les femmes et différents niveaux d’intimité. En règle générale, toute la pièce, ou une stalle ou une cabine contenant des toilettes, peut être fermée à clé. Les urinoirs, s’ils sont présents dans les toilettes pour hommes, sont généralement montés sur un mur avec ou sans séparateur entre eux. Dans sa forme la plus élémentaire, une toilette publique n’est peut-être pas beaucoup plus qu’une latrine ouverte. Une autre forme est un urinoir connu sous le nom de pissoir, d’après le terme français.

Aspects de santé publique

A ce jour, 1 milliard de personnes dans les pays en développement n’ont pas de toilettes dans leurs maisons et ont plutôt recours à la défécation en plein air. Le Programme commun de surveillance (PCS) de l’approvisionnement en eau et de l’assainissement de l’OMS et de l’UNICEF est le mécanisme officiel des Nations Unies chargé de suivre les progrès vers la réalisation de l’Objectif du Millénaire pour le développement relatif à l’eau potable et à l’assainissement (OMD 7, cible 7c). L’un des objectifs de cet objectif est de : « Réduire de moitié, d’ici à 2015, la proportion de la population qui n’a pas un accès durable à l’eau potable et à l’assainissement de base » et publie régulièrement des chiffres sur l’accès à l’assainissement dans le monde. Une autre organisation qui se concentre sur les toilettes et l’assainissement est l’Organisation mondiale des toilettes, dont la date de fondation, le 19 novembre, a été fixée pour la Journée mondiale des toilettes de l’ONU.

Les toilettes sont un élément important d’un système d’assainissement, bien que d’autres éléments soient également nécessaires : transport, traitement, élimination ou réutilisation. Les maladies, dont le choléra, qui touche encore quelque 3 millions de personnes chaque année, peuvent être en grande partie évitées si un assainissement et un traitement de l’eau efficaces empêchent les matières fécales de contaminer les cours d’eau, les eaux souterraines et l’approvisionnement en eau potable.

Exemple du choléra en Angleterre

Il y a eu cinq grandes épidémies de choléra et pandémies depuis 1825. Rien qu’à Londres, le deuxième a tué 14 137 personnes en 1849 et le troisième 10 738 personnes en 1853-1854. En 1849, le médecin anglais John Snow a publié un article sur le mode de communication du choléra, dans lequel il suggérait que le choléra pourrait être d’origine hydrique. Au cours de l’épidémie de 1854, il a recueilli et analysé des données établissant que les gens qui buvaient de l’eau provenant de sources contaminées comme la pompe de Broad Street mouraient du choléra à des taux beaucoup plus élevés que ceux qui en prenaient ailleurs.

Toilettes dans les pays en développement

Toilettes volantes

Une « toilette volante » est un nom facétieux pour un sac en plastique qui est utilisé comme contenant pour les excréments et qui est ensuite simplement jeté. Associées surtout aux bidonvilles, elles sont appelées toilettes volantes « parce que lorsque vous les avez remplies, vous les jetez le plus loin possible »

Toilettes flottantes

Une toilette flottante est essentiellement une toilette sur une plate-forme construite au-dessus ou flottant sur l’eau. Au lieu d’enfouir les excréments dans le sol, on les recueille dans un réservoir ou un tonneau. Pour réduire la quantité d’excréments qui doivent être transportés jusqu’au rivage, bon nombre d’entre eux ont recours à la dérivation de l’urine. La toilette flottante a été conçue pour les résidents qui n’ont pas un accès rapide à un terrain ou à un réseau d’égouts. Il est également utilisé dans les zones soumises à des inondations prolongées. Le besoin pour ce type de toilettes est élevé dans des régions comme le Cambodge.

Toilettes liées au bétail ou à l’aquaculture

La toilette pour porcs, qui consiste en une toilette reliée à une porcherie par une goulotte, est encore utilisée dans une mesure limitée. Elle était courante en Chine rurale et était connue au Japon, en Corée et en Inde. La « toilette de l’étang à poissons » repose sur le même principe, à savoir que le bétail (souvent la carpe) mange directement les excréments humains.

Histoire ancienne

Au cours du troisième millénaire avant J.-C., les toilettes et les égouts ont été inventés. La civilisation de la vallée de l’Indus, dans le nord-ouest de l’Inde et du Pakistan, a abrité les premiers systèmes d’assainissement urbain connus dans le monde. A Mohenjo-Daro (vers 2800 av. J.-C.), des toilettes ont été construites dans les murs extérieurs des maisons. Ces toilettes étaient équipées de goulottes verticales par lesquelles les déchets étaient évacués dans des fosses d’aisance ou des drains de rue. Un autre exemple typique est la ville de Lothal dans l’Indus (vers 2350 av. J.-C.). A Lothal, toutes les maisons disposaient de leur propre toilette privée qui était reliée à un réseau d’égouts couvert de briques et de mortier à base de gypse qui se déversait soit dans les plans d’eau environnants, soit dans des fosses d’aisance, ces dernières étant régulièrement vidées et nettoyées.

La civilisation de la vallée de l’Indus avait également des toilettes qui utilisaient l’eau courante dans chaque maison et qui étaient reliées à des drains recouverts de briques d’argile brûlée. L’eau qui coulait enlevait les déchets humains. La civilisation de la vallée de l’Indus disposait d’un réseau d’égouts construit sous des rues en damier.

D’autres toilettes très anciennes qui utilisaient l’eau courante pour évacuer les déchets se trouvent à Skara Brae, dans les Orcades, en Écosse, qui a été occupée entre 3100 et 2500 av. Certaines des maisons qui s’y trouvent ont un drain qui passe directement sous elles, et certaines d’entre elles ont un compartiment au-dessus du drain. Autour du 18ème siècle av. J.-C., des toilettes ont commencé à apparaître en Crète minoenne, en Egypte pharaonique et en Perse antique.

En 2012, des archéologues ont découvert ce que l’on croit être les premières latrines d’Asie du Sud-Est lors de la fouille d’un village néolithique sur le site archéologique Rạch Núi, au sud du Vietnam. Les toilettes, datant de 1500 av. J.-C., ont fourni d’importants indices sur les débuts de la société de l’Asie du Sud-Est. Plus de 30 coprolithes, contenant des poissons et des os d’animaux brisés, ont fourni des informations sur le régime alimentaire des humains et des chiens, et sur les types de parasites auxquels chacun devait faire face.

Dans la civilisation romaine, les toilettes utilisant l’eau courante faisaient parfois partie des bains publics. Les toilettes romaines, comme celles illustrées ici, sont généralement considérées comme ayant été utilisées en position assise. Les toilettes romaines étaient probablement surélevées pour les élever au-dessus des égouts ouverts qui étaient périodiquement  » rincées  » avec de l’eau courante, plutôt que surélevées pour s’asseoir. Les Romains et les Grecs utilisaient aussi des pots de chambre, qu’ils apportaient aux repas et aux séances de beuverie. Johan J. Mattelaer a dit, « Plinius a décrit comment il y avait de grands récipients dans les rues de villes telles que Rome et Pompéi dans lesquels on vidait des pots d’urine de chambre. L’urine a ensuite été recueillie par Fullers. » (Le Fulling était une étape vitale dans la fabrication textile.)

La dynastie Han en Chine, il y a deux mille ans, utilisait des toilettes pour cochons.

Histoire post-classique

Les garderobes étaient des toilettes utilisées dans l’histoire post-classique, le plus souvent dans les habitations de la classe supérieure. Essentiellement, il s’agissait de morceaux de bois ou de pierre plats s’étendant d’un mur à l’autre, avec un ou plusieurs trous pour s’asseoir. Il s’agissait de chutes ou de tuyaux qui se déversaient à l’extérieur du château ou du manoir. Les garde-robes seraient placées dans des endroits éloignés des chambres à coucher pour éviter les odeurs et aussi près des cuisines ou des cheminées pour garder l’enceinte au chaud.

L’autre principal moyen de répondre aux besoins des toilettes était le pot de chambre, un réceptacle, généralement en céramique ou en métal, dans lequel on excrétait les déchets. Cette méthode a été utilisée pendant des centaines d’années ; les formes, les tailles et les variations décoratives ont changé au cours des siècles. Les pots de chambre étaient d’usage courant en Europe depuis l’antiquité, et les pèlerins médiévaux les ont même emmenés au Moyen-Orient.

Histoire moderne

Au début de l’ère moderne, les pots de chambre étaient souvent faits de porcelaine ou de cuivre et pouvaient comporter une décoration élaborée. Ils ont été vidés dans le caniveau de la rue la plus proche de la maison.

Dans le Danemark pré-moderne, les gens déféquaient généralement sur les terres agricoles ou dans d’autres endroits où les déchets humains pouvaient être collectés comme engrais. La langue nordique ancienne avait plusieurs termes pour désigner les toilettes extérieures, y compris garðhús (maison de cour), náð-/náða-hús (maison de repos), et annat hús (l’autre maison). En général, les toilettes étaient fonctionnellement inexistantes dans les zones rurales du Danemark jusqu’au XVIIIe siècle.

Au XVIe siècle, les fosses d’aisances et les puisards étaient de plus en plus creusés dans le sol près des maisons en Europe pour collecter les déchets, à mesure que la population urbaine augmentait et que les caniveaux des rues étaient obstrués par un volume accru de déchets humains. La pluie n’était plus suffisante pour enlever les déchets des gouttières. Un tuyau reliait les latrines à la fosse d’aisance, et parfois une petite quantité d’eau lavait les déchets à travers. Les fosses d’aisance étaient nettoyées par des commerçants, connus en anglais sous le nom de  » gong farmers « , qui pompaient les déchets liquides, puis les évacuaient à la pelle et les ramassaient pendant la nuit. Ces déchets solides, connus par euphémisme sous le nom de sol de nuit, étaient vendus comme engrais pour la production agricole (de la même façon que l’approche de l’assainissement écologique en circuit fermé).

Au début de l’Europe industrielle, le gardeobe a été remplacé par le placard à seaux et le placard à seaux.

Au début du XIXe siècle, des fonctionnaires et des experts en hygiène publique ont étudié et débattu de l’assainissement pendant plusieurs décennies. La construction d’un réseau souterrain de canalisations pour l’évacuation des déchets solides et liquides n’a commencé qu’au milieu du XIXe siècle, remplaçant progressivement le système de cloaques, bien que les cloaques soient encore en service dans certaines parties de Paris au XXe siècle. Même Londres, à l’époque la plus grande ville du monde, n’avait pas besoin de toilettes intérieures dans ses codes du bâtiment avant la fin de la Première Guerre mondiale.

Le cabinet d’aisances, dont les origines remontent à l’époque Tudor, a commencé à prendre sa forme actuelle, avec une citerne aérienne, des coudes en S, des tuyaux de sol et des vannes vers 1770. C’est l’œuvre d’Alexander Cumming et Joseph Bramah. Ce n’est que vers 1850 que l’on a commencé à déplacer les toilettes de l’extérieur vers l’intérieur de la maison. Dans les années 1860 et 1870, on a commencé à construire la toilette intégrale dans les maisons de la classe moyenne, d’abord au rez-de-chaussée de la chambre principale et dans les grandes maisons du logement des femmes de chambre, puis, vers 1900, dans le couloir. Une toilette serait également placée à l’extérieur de la porte arrière de la cuisine à l’usage des jardiniers et d’autres employés de l’extérieur, comme ceux qui travaillent avec les chevaux. La vitesse d’introduction était variable, si bien qu’en 1906, la ville de Rochdale, à prédominance ouvrière, comptait 750 W.-C. pour une population de 10.000 habitants.

La maison ouvrière était passée du chalet rural aux terrasses urbaines successives avec des rangées de latrines extérieures, puis aux maisons mitoyennes en terrasses des années 1880 avec leurs arrière-cuisines et leurs toilettes extérieures individuelles. C’est le rapport Tudor Walters de 1918 qui recommandait que les travailleurs semi-spécialisés soient logés dans des chalets de banlieue avec cuisines et toilettes intérieures. Au fur et à mesure que les normes recommandées pour les planchers ont évolué dans les normes et les codes du bâtiment, la salle de bains avec toilettes et, plus tard, la suite de bas niveau sont devenues plus importantes dans la maison.

Avant l’introduction des toilettes intérieures, il était courant d’utiliser le pot de chambre sous le lit la nuit et d’en jeter le contenu le matin. À l’époque victorienne, les femmes de ménage britanniques ramassaient tous les pots de chambre de la maison et les transportaient dans une pièce connue sous le nom de placard des femmes de ménage. Cette pièce contenait un « évier à déchets », en bois avec un revêtement en plomb pour éviter l’ébréchure des pots de chambre en porcelaine, pour le lavage de la « vaisselle de la chambre » ou des « ustensiles de chambre ». Une fois que l’eau courante et les toilettes à chasse d’eau étaient plombées dans les maisons britanniques, les domestiques recevaient parfois leurs propres toilettes en bas, séparées de celles de la famille. La pratique de vider son propre pot de chambre, connue sous le nom de vidange, s’est poursuivie dans les prisons britanniques jusqu’en 2014 et était encore en usage dans 85 cellules de la République d’Irlande en juillet 2017.

A de rares exceptions près, les pots de chambre ne sont plus utilisés. Les outils modernes connexes sont les bassins de lit et les commodes, utilisés dans les hôpitaux et les maisons des invalides.

Aménagement d’armoires en terre sèche

Avant l’adoption généralisée de la toilette à chasse d’eau, il y avait des inventeurs, des scientifiques et des responsables de la santé publique qui appuyaient l’utilisation de  » placards en terre sèche « . Le pasteur anglais Henry Moule, qui a consacré sa vie à l’amélioration de l’assainissement public après avoir été témoin des horreurs des épidémies de choléra de 1849 et 1854, est l’un de ceux qui les ont développées. Il a inventé ce qu’il a appelé le système de terre sèche, un peu comme une toilette à compostage ou une toilette à seau. En 1860, en partenariat avec James Bannehr, il dépose un brevet pour le procédé (n° 1316). Son système a été adopté dans les maisons privées, dans les districts ruraux, dans les camps militaires, dans de nombreux hôpitaux et dans le Raj britannique.

En fin de compte, cependant, il n’a pas obtenu le même soutien du public en Europe que le W.-C., bien que des variantes de sa conception soient encore utilisées aujourd’hui (voir toilettes sèches).

Développement de toilettes à chasse d’eau

Bien qu’un précurseur du système de toilettes à chasse d’eau qui est largement utilisé de nos jours ait été conçu en 1596 par John Harington, ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle que ces systèmes ont été largement utilisés. Avec le début de la révolution industrielle et les progrès technologiques connexes, les toilettes à chasse d’eau ont commencé à prendre leur forme moderne. Une avancée cruciale dans le domaine de la plomberie fut le piège en S, inventé par le mécanicien écossais Alexander Cummings en 1775, et toujours en service aujourd’hui. Cet appareil utilise l’eau stagnante pour sceller la sortie de la cuvette, empêchant l’air vicié de s’échapper de l’égout. Ce n’est qu’au milieu du XIXe siècle, avec l’urbanisation croissante et la prospérité industrielle, que la chasse d’eau est devenue une invention largement utilisée et commercialisée. Cette période a coïncidé avec la croissance spectaculaire du réseau d’égouts, en particulier à Londres, qui a rendu les toilettes à chasse d’eau particulièrement attrayantes pour des raisons de santé et d’hygiène.

Les toilettes à chasse d’eau étaient également connues sous le nom de « W.-C. », par opposition aux toilettes en terre décrites ci-dessus. Les WC sont apparus pour la première fois en Grande-Bretagne dans les années 1880, et se sont rapidement répandus en Europe continentale. En Amérique, la toilette intérieure à tirette a été introduite dans les maisons des riches et dans les hôtels dans les années 1890. William Elvis Sloan a inventé le Flushometer en 1906, qui utilisait de l’eau sous pression directement de la conduite d’alimentation pour accélérer le temps de recyclage entre les rinçages.

Noms

Étymologie

Toilet était à l’origine un mot d’emprunt français (attesté pour la première fois en 1540) qui se référait à la toilettes ( » petit tissu « ) drapé sur les épaules pendant la coiffure. À la fin du XVIIe siècle, le terme a été utilisé par la métonymie dans les deux langues pour désigner l’ensemble des soins corporels et de toilette centrés sur une table de toilette (également recouverte d’un tissu) et pour désigner l’équipement composant un service sanitaire, notamment un miroir, des brosses à cheveux, des récipients pour poudre et maquillage. Le temps passé à une telle table s’appelait aussi « toilette » ; c’était une période pendant laquelle les amis proches ou les commerçants étaient reçus comme des « esclaves de toilette ».

L’utilisation du terme « toilette » pour décrire une pièce spéciale pour le toilettage est apparue beaucoup plus tard (attestée pour la première fois en 1819), à la suite de l’invention de l’invention française de l cabinet de toilet. Semblable à « salle d’eau », « toilette » devient alors un euphémisme pour les salles dédiées à la miction et à la défécation, notamment dans le cadre de la signalisation des toilettes publiques, comme dans les trains. Enfin, il a fini par être utilisé pour les appareils sanitaires dans ces pièces (apparemment d’abord aux États-Unis) qui ont remplacé les pots de chambre, les toilettes extérieures et les latrines. Ces deux usages, l’agencement et la pièce, ont complètement supplanté les autres sens du mot au cours du XXe siècle, sauf sous la forme d' »articles de toilette ».

Utilisation contemporaine

Le mot « toilette » était par étymologie un euphémisme, mais n’est plus compris comme tel. Comme les euphémismes anciens sont devenus le terme standard, ils ont été progressivement remplacés par des termes plus récents, un exemple de l’euphémisme à l’œuvre. Le choix du mot dépend non seulement des variations régionales, mais aussi de la situation sociale et du niveau de formalité (registre) ou de la classe sociale. Les fabricants américains montrent un malaise avec le mot et ses attributs de classe : American Standard, la plus grande entreprise, les vend comme « toilettes », mais les produits plus chers de la société Kohler, souvent installés dans des logements plus chers, sont vendus comme des commodes ou des placards, des mots qui ont aussi d’autres sens. De façon confuse, les produits importés du Japon comme le TOTO sont appelés « toilettes », même s’ils ont le cachet d’un coût et d’une qualité supérieurs. (Toto, une abréviation de Tōyō Tōki (東洋陶器 Oriental Ceramics), est utilisé dans les bandes dessinées japonaises pour indiquer visuellement les toilettes ou autres choses qui ressemblent à des toilettes ; voir Toilettes au Japon.)

Variantes régionales

Différents dialectes utilisent « salle de bains » et « toilettes » (anglais américain), « salle de bains » et « toilettes » (anglais canadien), et « WC » (initialisme de « water closet »), « toilettes » et son abréviation « lav » (anglais britannique). Les euphémismes pour la toilette qui ne font pas directement référence aux activités d’uriner et de déféquer sont omniprésents dans les langues occidentales modernes, ce qui reflète une attitude générale d’indicible à propos de ces fonctions corporelles. Ces pratiques euphémistes semblent s’être accentuées à la suite de l’émergence des pratiques coloniales européennes, qui dénigrent souvent les sujets coloniaux en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud comme étant  » impurs « .

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