Toilettes au Japon

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Certaines toilettes au Japon sont plus élaborées que celles que l’on trouve couramment dans d’autres pays développés. L’état de l’art actuel des toilettes occidentales au Japon est la toilette bidet, qui, en mars 2016, est installée dans 81 % des foyers japonais. Au Japon, ces bidets sont communément appelés washlets, une marque de commerce de Toto Ltd, et comprennent de nombreuses caractéristiques avancées rarement vues en dehors de l’Asie. Les caractéristiques que l’on retrouve couramment sur les lavettes sont l’hygiène anale, le lavage bidet, le réchauffage des sièges et la désodorisation. Les toilettes japonaises sont bien connues dans la culture populaire et souvent parodiées dans des œuvres comiques se déroulant au Japon.

Terminologie

Le mot toire (トイレ) est une forme abrégée du mot anglais « toilet » et est utilisé à la fois pour la toilette elle-même et pour la pièce où elle se trouve.

Un euphémisme commun est otearai (お手洗い, lit. lavage des mains). C’est semblable à l’usage dans l’anglais américain de « washroom », qui signifie littéralement une pièce où quelque chose est lavé, et de « toilet », qui fait littéralement référence à l’acte d’auto-nettoyage. Il est également courant de voir une autre traduction de prêt, keshōshitsu (化粧室, salle d’eau éclairée), sur les enseignes des grands magasins et supermarchés, ainsi que sur le pictogramme des toilettes publiques.

Le mot banal pour toilette est benjo (便所, lieu de complaisance ou lieu d’excrément), du mot ben (便) signifiant  » complaisance  » ou  » excrément « , et ce mot est assez commun. Il est souvent utilisé dans les écoles primaires, les piscines publiques et autres lieux publics de ce genre, et n’est pas particulièrement impoli, bien que certains préfèrent utiliser un mot plus raffiné. Dans de nombreux jeux pour enfants, un enfant qui est étiqueté « out » est envoyé à un endroit spécial, comme le milieu d’un cercle, appelé benjo. Le japonais a beaucoup d’autres mots pour désigner les lieux réservés aux fonctions excrétoire, dont kawaya (厠) et habakari (憚り), mais la plupart sont rares ou archaïques.

La toilette elle-même, c’est-à-dire la cuvette ou le récipient au sol, le réservoir d’eau, etc. est appelée benki (便器). Le siège des toilettes est le benza (便座). Un petit pot, soit pour les petits enfants, soit pour les personnes âgées ou infirmes, est appelé omaru (parfois écrit 御虎子).

L’Association Japonaise des Toilettes célèbre une Journée Non Officielle des Toilettes le 10 novembre, car au Japon les chiffres 11/10 (pour le mois et le jour) peuvent être lus comme ii-to(ire), qui signifie aussi « Bonne Toilette ».

Toto, une abréviation de la société Tōyō Tōki (東洋陶器 Oriental Ceramics) qui fabrique des toilettes, est utilisée dans les bandes dessinées japonaises pour indiquer visuellement les toilettes ou autres choses qui ressemblent à des toilettes.

Types de toilettes

Il existe deux types de toilettes couramment trouvées au Japon ; la plus ancienne est une toilette à squat simple, qui est encore courante dans les toilettes publiques. Après la Seconde Guerre mondiale, les toilettes et urinoirs modernes de type occidental sont devenus courants.

Toilettes à accroupissement

La toilette traditionnelle de style japonais (和式, washiki) est une toilette à squat – également connue sous le nom de  » toilette asiatique « , car les toilettes à squat de conception assez similaire sont courantes dans toute l’Asie. Une toilette à squat diffère d’une toilette occidentale à la fois dans la construction et dans la méthode d’emploi. Une toilette à squat ressemble essentiellement à un urinoir miniature placé horizontalement dans le sol. Au Japon, la plupart des toilettes à squat sont en porcelaine, bien que dans certains cas (comme dans les trains) l’acier inoxydable soit utilisé à la place. L’utilisateur s’accroupit sur la cuvette, face à la hotte hémisphérique, c’est-à-dire le mur à l’arrière de la cuvette dans l’image de droite. Une cuvette peu profonde recueille les déchets au lieu d’une grande cuvette remplie d’eau comme dans les toilettes occidentales. Tous les autres appareils, comme le réservoir d’eau, la tuyauterie et le mécanisme de chasse d’eau, peuvent être identiques à ceux d’une toilette Western. Le rinçage fait que l’eau pousse les déchets de l’abreuvoir dans un réservoir collecteur qui est ensuite vidé, les déchets étant évacués dans le réseau d’égout. La chasse d’eau est souvent actionnée de la même manière qu’une toilette occidentale, bien que certaines aient des poignées ou des pédales de traction à la place. Beaucoup de toilettes japonaises ont deux types de chasse d’eau : « petit  » (小) et  » grand  » (大). La différence réside dans la quantité d’eau utilisée. Le premier est pour l’urine (en japonais, littéralement « petite excrétion ») et le second pour les fèces (« grande excrétion »). Le levier est souvent poussé à la position « petit » pour fournir un bruit de couverture continu pour l’intimité, comme nous le verrons plus loin.

Il existe également une toilette combinée squat/Western, où un siège peut être rabattu au-dessus d’une toilette squat, et la toilette peut être utilisée essentiellement de la même manière que le style occidental. Cet hybride semble n’être courant que dans les zones rurales au profit des résidents étrangers. Les adaptateurs qui s’asseyent sur le dessus de la toilette japonaise pour la transformer en toilette à siège fonctionnelle sont beaucoup plus courants. Il existe également des extensions installées en permanence pour transformer une toilette à squat en une toilette de style occidental.

Au Japon, depuis les années 1960, on observe une tendance à remplacer les toilettes à squat dans les écoles et les lieux publics par des toilettes à siège. Cette tendance devrait s’accélérer à l’approche des Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo en 2020.

Style occidental

Au Japon, une toilette à chasse d’eau qui possède un piédestal pour s’asseoir est connue sous le nom de toilette de style occidental (洋式, yōshiki). Les toilettes de style occidental, y compris les toilettes de haute technologie, sont maintenant plus courantes dans les maisons japonaises que les toilettes à squat traditionnelles, bien que certains appartements plus anciens conservent des autocollants sur les toilettes ou dans leur chambre, ce qui illustre la façon appropriée de les utiliser pour uriner et déféquer. De nombreuses toilettes publiques dans les écoles, les temples et les gares sont encore équipées uniquement de toilettes à squat. Dans leur propre maison, cependant, les Japonais préfèrent pouvoir s’asseoir, en particulier les personnes âgées ou handicapées physiquement, pour qui le squattage prolongé est physiquement exigeant ou inconfortable.

Au Japon, les toilettes à chasse d’eau de style occidental comportent généralement des caractéristiques d’économie d’eau comme la possibilité de choisir entre une « grande » chasse d’eau et une « petite » chasse d’eau (toilettes à double chasse). De nombreuses toilettes acheminent également l’eau pour remplir le réservoir par l’intermédiaire d’un robinet situé au-dessus du réservoir, ce qui permet aux utilisateurs de se rincer les mains.

Bidets japonais

La toilette moderne au Japon, en anglais parfois appelée Super Toilet, et communément connue en japonais sous le nom de Washlet (ウォシュレット, Woshuretto) ou comme siège de toilette à eau chaude (温水洗浄便座, onsui senjō benza) est l’un des types de toilettes les plus avancés au monde, offrant une gamme éblouissante de caractéristiques. Le produit Toto Washlet Zoe est répertorié dans Guinness World Records comme la toilette la plus sophistiquée du monde, avec sept fonctions. Cependant, comme le modèle a été introduit en 1997, il est maintenant probablement inférieur au dernier modèle de Toto, Neorest. L’idée du lavabo est venue de l’étranger, et le premier siège de toilette avec bidet intégré a été fabriqué en Suisse par Closomat en 1957. L’ère des toilettes high-tech au Japon a commencé en 1980 avec l’introduction de la série Washlet G de Toto, et depuis lors, le nom du produit washlet a été utilisé pour désigner tous les types de toilettes high-tech japonaises. En 2002, près de la moitié de toutes les maisons privées au Japon possédaient de telles toilettes, soit plus que le nombre de ménages disposant d’un ordinateur personnel. Bien que la toilette ressemble à une toilette de style occidental au premier coup d’œil, il y a de nombreuses caractéristiques supplémentaires, comme le sèche-cheveux, le chauffage du siège, les options de massage, les réglages du jet d’eau, l’ouverture automatique du couvercle, le rinçage automatique, le panneau de commande sans fil, le chauffage et la climatisation de la pièce, qui font partie de la toilette ou sont inclus dans le siège. Ces fonctions sont accessibles par un panneau de commande (souvent sans fil) fixé au siège ou monté sur un mur à proximité.

Caractéristiques de base

La caractéristique la plus fondamentale est le bidet intégré, une buse de la taille d’un crayon qui sort sous le siège de toilette et qui asperge l’eau. Il a deux réglages : un pour le lavage de l’anus et un pour le bidet. Le premier est appelé lavage postérieur, usage général, ou nettoyage familial, et le second est connu comme nettoyage féminin, lavage féminin ou simplement bidet. A aucun moment la buse ne touche réellement le corps de l’utilisateur. La buse est également autonettoyante et se nettoie d’elle-même avant et après utilisation. L’utilisateur peut choisir de laver l’anus ou la vulve en appuyant sur le bouton correspondant du panneau de contrôle. Habituellement, la même buse est utilisée pour les deux opérations, mais à une position différente de la tête de buse, et en utilisant différentes ouvertures dans la buse pour arroser l’eau à un angle différent pour viser le bon endroit. Occasionnellement, deux buses sont utilisées, chacune dédiée à une zone. La logique de commande est également fixée à un pressostat ou à un détecteur de proximité dans le siège de toilette et ne fonctionne que lorsque le siège est occupé. Les tout premiers modèles n’incluaient pas cette coupure automatique.

Le chauffage des sièges est très courant, même dans les toilettes qui n’ont pas le bidet. Comme la plupart des maisons japonaises n’ont pas de chauffage central – au lieu d’utiliser le chauffage des locaux – la salle de bains peut ne pas dépasser le point de congélation de quelques degrés en hiver.

Personnalisation

La plupart des toilettes de haute technologie permettent d’ajuster la température et la pression de l’eau en fonction des préférences de l’utilisateur. Par défaut, la vulve reçoit moins de pression que l’anus. Des chercheurs japonais ont constaté que la plupart des utilisateurs préfèrent une température de l’eau légèrement supérieure à la température du corps, avec 38 °C (100 °F) considérée comme optimale. La position de la buse peut aussi souvent être réglée manuellement vers l’avant ou vers l’arrière. Les lavettes haut de gamme permettent de sélectionner des jets d’eau vibrants et pulsants, dont les fabricants affirment qu’ils sont bénéfiques pour la constipation et les hémorroïdes. Les lavettes les plus avancées peuvent mélanger le jet d’eau avec du savon pour un processus de nettoyage amélioré.

Le papier hygiénique peut remplacer complètement le papier hygiénique, mais de nombreux utilisateurs choisissent d’utiliser à la fois le papier hygiénique et le papier en combinaison, même si l’utilisation de papier peut être omise pour le nettoyage de la vulve. Certains s’essuient avant le lavage, d’autres avant le lavage, d’autres encore seulement et d’autres encore – chacun selon ses préférences. Une autre caractéristique fréquente est le sèche-cheveux, souvent réglable entre 40 °C et 60 °C, utilisé pour sécher les zones lavées.

Fonctions avancées

D’autres caractéristiques peuvent inclure un siège chauffant, réglable de 30 °C à 40 °C ; un couvercle automatique équipé d’un capteur de proximité, qui s’ouvre et se ferme en fonction de l’emplacement de l’utilisateur ; et un séchoir à air et un désodorisant. Certains jouent de la musique pour détendre le sphincter de l’utilisateur (certaines toilettes Inax, par exemple, jouent les premières phrases de l’opus 62 n° 6 Frühlingslied de Felix Mendelssohn). Les autres caractéristiques sont le rinçage automatique, la désodorisation automatique de l’air et une surface résistante aux germes. Certains modèles spécialement conçus pour les personnes âgées peuvent inclure des accoudoirs et des dispositifs qui aident l’utilisateur à se relever après utilisation. Une fonction de fermeture en douceur ralentit le couvercle de la cuvette pendant la fermeture, de sorte que le couvercle ne s’enfonce pas sur le siège ou, dans certains modèles, le couvercle de la cuvette se ferme automatiquement pendant un certain temps après le tir de la chasse. L’introduction la plus récente est le système désodorisant à l’ozone qui peut rapidement éliminer les odeurs. De plus, les modèles les plus récents enregistrent les heures d’utilisation de la toilette et ont un mode d’économie d’énergie qui réchauffe le siège de la toilette seulement pendant les périodes où la toilette est susceptible d’être utilisée en fonction des habitudes d’utilisation historiques. Certaines toilettes brillent également dans l’obscurité ou peuvent même être climatisées sous le rebord pendant les chaudes journées d’été. Une autre innovation récente est l’utilisation de capteurs intelligents qui détectent la présence d’une personne debout devant la toilette et déclenchent l’ouverture automatique du couvercle (si la personne se trouve face à la toilette) ou du couvercle et du siège ensemble (si la personne se trouve face à la toilette).

Le texte expliquant les commandes de ces toilettes est généralement en japonais seulement. Bien que de nombreux boutons comportent souvent des pictogrammes, le bouton affleurant n’est souvent écrit qu’en kanji, ce qui signifie que les utilisateurs non japonais peuvent avoir des difficultés à trouver le bon bouton au départ.

En janvier 2017, la Japan Sanitary Equipment Industry Association, un consortium d’entreprises produisant des produits de plomberie, dont Toto Ltd, Panasonic et Toshiba, a accepté d’unifier l’iconographie utilisée sur les panneaux de contrôle souvent déroutants des toilettes japonaises. Les fabricants de toilettes ont l’intention de mettre en œuvre les huit nouveaux pictogrammes sur les modèles lancés à partir de cette année, afin que le système devienne une norme internationale.

Développements futurs

Récemment, les chercheurs ont ajouté des capteurs médicaux dans ces toilettes, qui peuvent mesurer la glycémie en fonction de l’urine, ainsi que le pouls, la tension artérielle et le taux de graisse corporelle de l’utilisateur. Des toilettes parlantes qui accueillent l’utilisateur ont également commencé à être fabriquées. D’autres mesures sont actuellement à l’étude. Les données peuvent être envoyées automatiquement à un médecin par l’intermédiaire d’un téléphone cellulaire intégré compatible Internet. Cependant, ces dispositifs sont encore très rares au Japon et leur succès commercial futur est difficile à prévoir. Une toilette à commande vocale qui comprend les commandes verbales est en cours d’élaboration. TOTO, NAiS (une division de Panasonic) et d’autres entreprises produisent également des lavettes de voyage portatives à piles, qui doivent être remplies d’eau chaude avant utilisation.

Syndrome de Washlet

L’utilisation répétitive d’un « jet d’eau de type haute pression pour un lavement peut affaiblir la capacité d’auto-évacuation de l’utilisateur du Washlet, ce qui peut entraîner une constipation plus grave Si un jet d’eau à haute pression Washlet est utilisé sur l’anus de façon répétée, il peut causer une propreté excessive, incitant d’autres bactéries à adhérer autour de l’anus, causant une maladie de peau (inflammation) autour de l’anus. Certains proctologues au Japon ont appelé ce « Syndrome du Washlet » (ウォシュレット症候群, woshuretto shoukougun) ou « Warm-water toilet seat Syndrome » (温水便座症候群, on-sui ben-za shoukougun).

Urinoirs

Les urinoirs au Japon sont très similaires aux urinoirs dans le reste du monde, et principalement utilisés pour les toilettes publiques masculines ou les toilettes pour hommes avec un grand nombre d’utilisateurs. Ils sont cependant souvent montés plus bas que les urinoirs de l’Ouest.

Les urinoirs féminins n’ont jamais vu le jour au Japon, bien que l’entreprise japonaise de fabrication de toilettes Toto ait tenté de populariser l’urinoir féminin américain Sanistand entre 1951 et 1968. Cet appareil avait la forme d’un cône et était placé sur le sol. Cependant, elles n’ont jamais été très populaires et il n’en reste que quelques-unes, y compris celles qui se trouvent sous le stade olympique national, aujourd’hui démoli, des Jeux olympiques d’été de 1964 à Tokyo, qui a été ajouté pour accueillir des personnes de cultures très diverses.

Accessoires spécifiques au Japon

Les toilettes au Japon ont des accessoires très similaires à la plupart des toilettes dans le monde, y compris le papier toilette, une brosse de toilette, un lavabo, etc. Cependant, il y a quelques accessoires spécifiques au Japon qui sont rarement trouvés en dehors du Japon.

La Princesse du son

Beaucoup de femmes japonaises sont gênées à l’idée d’être entendues par d’autres pendant qu’elles urinent (voir paruresis). Pour couvrir le bruit des fonctions corporelles, beaucoup de femmes avaient l’habitude de tirer la chasse d’eau des toilettes publiques en continu tout en les utilisant, gaspillant une grande quantité d’eau dans le processus. Comme les campagnes d’éducation n’ont pas mis fin à cette pratique, un dispositif a été introduit dans les années 1980 qui, après activation, produit le bruit d’une chasse d’eau sans qu’il soit nécessaire de procéder à une véritable chasse d’eau. Un nom de marque Toto communément trouvé est l’Otohime (音姫, lit. « Sound Princess, » aussi homophone avec une déesse légendaire Otohime). Cet appareil est maintenant installé régulièrement dans la plupart des nouvelles toilettes publiques pour femmes, et de nombreuses toilettes publiques pour femmes plus âgées ont été améliorées. L’Otohime peut être soit un appareil séparé à piles fixé à la paroi de la toilette, soit inclus dans un lavabo existant. L’appareil est activé en appuyant sur un bouton, ou par le mouvement d’une main devant un détecteur de mouvement. Lorsqu’il est activé, l’appareil produit un fort bruit de chasse d’eau semblable à celui d’une chasse d’eau. Ce son s’arrête après un temps prédéfini ou peut être arrêté par une seconde pression sur le bouton. On estime que cela permet d’économiser jusqu’à 20 litres (4,4 imp gal ; 5,3 US gal) d’eau par utilisation. Cependant, certaines femmes croient que l’Otohime semble artificiel et préfèrent utiliser une chasse d’eau continue plutôt que la chasse enregistrée de l’Otohime.

Pantoufles de toilette

Dans la culture japonaise, on a tendance à séparer les zones propres et impures, et le contact entre ces zones est réduit au minimum. Par exemple, l’intérieur de la maison est considéré comme une zone propre, alors que l’extérieur de la maison est considéré comme impur. Pour séparer les deux zones, les chaussures sont enlevées avant d’entrer dans la maison afin que les chaussures sales ne touchent pas la zone propre à l’intérieur de la maison. Historiquement, les toilettes étaient situées à l’extérieur de la maison, et on portait des chaussures pour aller aux toilettes. De nos jours, les toilettes se trouvent presque toujours à l’intérieur de la maison et les conditions d’hygiène se sont considérablement améliorées, mais les toilettes sont toujours considérées comme un endroit malpropre. Pour minimiser le contact entre le sol souillé des toilettes et le sol propre du reste de la maison, de nombreuses maisons privées ainsi que certaines toilettes publiques ont des pantoufles de toilette (トイレスリッパ, toire surippa) devant la porte des toilettes qui doivent être utilisées dans les toilettes et enlevées immédiatement après avoir quitté les toilettes. Ceci indique également si la toilette est utilisée. Ils peuvent être aussi simples qu’une paire de pantoufles en caoutchouc, des pantoufles décorées avec des imprimés de personnages d’anime pour les petits enfants, ou même des pantoufles en fourrure animale. Un faux pas fréquent des étrangers est d’oublier d’enlever les pantoufles de toilette après une visite aux toilettes, puis de les utiliser dans les zones non sanitaires, mélangeant ainsi les zones propres et sales.

Toilettes publiques

Les toilettes publiques sont généralement facilement disponibles dans tout le Japon et se trouvent dans les grands magasins, les supermarchés, les librairies, les magasins de CD, les parcs, la plupart des magasins de proximité et dans toutes les gares sauf les gares les plus rurales. Certains vieux bâtiments de toilettes publiques n’ont pas de portes, ce qui signifie que les hommes qui utilisent les urinoirs sont à la vue des gens qui passent devant eux. Depuis le début des années 1990, il y a eu un mouvement pour rendre les toilettes publiques plus propres et plus accueillantes que par le passé.

Le nombre de toilettes publiques dotées de toilettes occidentales et de toilettes squattées est en augmentation. De nombreuses gares de la région de Tokyo et des écoles publiques du Japon, par exemple, n’ont que des toilettes à squat. En outre, les parcs, les temples, les restaurants traditionnels japonais et les bâtiments plus anciens n’ont généralement que des toilettes squattées. Les toilettes de style occidental sont généralement indiquées par les caractères kanji 洋式 (yōshiki), les mots anglais « Western-style », un symbole pour le type de toilettes, ou toute combinaison des trois. Les salles de bains pour handicapés sont toujours de style occidental.

Beaucoup de toilettes publiques n’ont pas de savon pour se laver les mains ou de serviettes pour se sécher les mains. Beaucoup de gens portent un mouchoir avec eux pour de telles occasions, et certains portent même du savon. Certaines toilettes publiques sont équipées de puissants sèche-mains pour réduire le volume des déchets générés par les essuie-mains en papier. Les sèche-mains et les robinets sont parfois installés avec des détecteurs de mouvement comme mesure supplémentaire d’économie de ressources.

Aspects culturels

Au Japon, la propreté est très importante, et certains mots japonais pour »propre » peuvent être utilisés pour décrire la beauté. Le mot kirei (きれい, 綺麗) peut être défini comme  » jolie, belle, propre, pure, ordonnée  » Ceci peut expliquer le succès des toilettes high-tech avec bidet intégré. Il existe également un grand marché pour les désodorisants et les assainisseurs d’air qui ajoutent un parfum agréable à la région.

Dans les conditions de vie souvent surpeuplées des villes japonaises et avec le manque de pièces pouvant être enfermées de l’intérieur dans une maison traditionnelle japonaise, les toilettes sont l’une des rares pièces de la maison qui permettent l’intimité. Certaines salles de toilettes sont équipées d’une étagère, dans d’autres, les gens peuvent entrer avec un journal, et certaines sont même remplies d’objets de caractère et d’affiches. Néanmoins, ces toilettes se trouvent, dans la mesure du possible, dans des pièces séparées de celles où l’on se baigne. Cela est dû à l’éthique de la séparation entre propre et impur, et ce fait est un argument de vente dans les propriétés à louer.

Les toilettes à squat traditionnelles et les toilettes high-tech sont une source de confusion pour les étrangers qui ne sont pas habitués à ces appareils. Il y a des rapports humoristiques d’individus utilisant une toilette et appuyant au hasard sur les boutons du panneau de contrôle, soit par curiosité ou à la recherche du contrôle de la chasse d’eau, et soudainement, à leur grande horreur, recevant un jet d’eau dirigé sur les organes génitaux ou l’anus. Comme le jet d’eau continue pendant quelques secondes après qu’il saute vers le haut, il se mouille également ou la salle de bains. De nombreuses toilettes japonaises sont maintenant dotées de sièges sensibles à la pression qui ferment automatiquement le bidet lorsque la personne se lève. Beaucoup ont aussi les boutons écrits en anglais pour réduire le choc culturel.

En janvier 2017, la Japan Sanitary Equipment Industry Association a accepté de normaliser l’iconographie utilisée sur les panneaux de contrôle des toilettes japonaises, afin de réduire la confusion chez les visiteurs étrangers dans le pays.

Aspects environnementaux

L’impact environnemental des lavabos de style moderne diffère de celui des toilettes à chasse d’eau ordinaires. Les toilettes modernes utilisent moins d’eau que les anciennes toilettes, et les options d’autonettoyage réduisent également la quantité de détergent. Certaines toilettes changent même la quantité d’eau pour la chasse d’eau selon que le siège a été relevé (indiquant que l’homme a uriné ou non). Ils réduisent également l’utilisation de papier hygiénique. D’autre part, ces toilettes consomment également de l’énergie, et on estime qu’elles consomment 5% de l’énergie du ménage japonais moyen. Dans les zones rurales, des toilettes qui utilisent très peu ou pas d’eau ont également été conçues. Ces toilettes sont également considérées comme des toilettes d’urgence en cas de tremblement de terre. [lien mort]

Économie

Au Japon, les toilettes coûtent à partir de 200 $US, et la majorité d’entre elles coûtent environ 500 $US pour l’amélioration des toilettes de style occidental existantes. Les lavabos haut de gamme, y compris le bol en céramique, peuvent facilement coûter jusqu’à 5 000 $US.

Toto Ltd. est le plus grand producteur mondial de toilettes, y compris de lavabos. Inax et Panasonic fabriquent également des lavabos et d’autres produits liés à la toilette.

Le marché mondial des toilettes de haute technologie était d’environ 800 millions de dollars en 1997. Le plus grand producteur est Toto, avec 65% de part de marché, tandis que le deuxième producteur est Inax avec 25%. Le principal marché des porcelets lavables est toujours le Japon et TOTO rapporte que les ventes à l’étranger ne représentent que 5% de son chiffre d’affaires. Le principal marché étranger est la Chine, où Toto vend plus d’un million de lingettes chaque année. Aux États-Unis, par exemple, les ventes sont nettement inférieures à celles du Japon, même si les ventes sont passées de 600 unités par mois en 2001 à 1 000 unités par mois en 2003. En Europe, Toto ne vend que 5 000 lavabos par an. Alors que la plupart des Européens considéreraient probablement les toilettes japonaises comme une curiosité, le nombre de ces toilettes installées en Europe est en augmentation. Il s’agit principalement de toilettes pour handicapés. Selon le type de handicap, les personnes handicapées peuvent avoir des difficultés à atteindre la région de l’anus pour se nettoyer après avoir utilisé les toilettes. Ainsi, l’introduction de toilettes équipées d’un nettoyeur à jet d’eau et d’un sèche-cheveux permet à ces personnes de se nettoyer sans aide.

Plusieurs raisons expliquent la faiblesse des ventes à l’extérieur du Japon. L’une des principales raisons est qu’il faut un certain temps pour que les clients s’habituent à l’idée d’un lavabo. Les ventes au Japon étaient également lentes lorsque l’appareil a été introduit en 1980, mais après une certaine acclimatation, les ventes se sont considérablement améliorées à partir de 1985. Vers 1990, 10% des ménages japonais disposaient d’un lavabo, et ce nombre a fortement augmenté pour atteindre plus de 50% en 2002. Toto s’attend à une amélioration correspondante des ventes à l’étranger au cours des prochaines années. Une autre raison est l’absence d’une alimentation électrique près des toilettes. Alors que presque toutes les toilettes japonaises ont une prise électrique derrière la toilette, beaucoup de salles de bains étrangères n’ont pas de prise à proximité. En Australie, en Nouvelle-Zélande, en Irlande, au Royaume-Uni et dans de nombreux autres pays, les prises de courant électrique à haute intensité installées à proximité immédiate de l’eau ou là où les personnes peuvent être mouillées sont interdites par les codes en vigueur pour des raisons de santé et sécurité. Enfin, la sortie de la toilette (pour les toilettes de type S) est maximale. 10 ~ 15 cm du mur arrière, mais les toilettes japonaises doivent mesurer au moins 30 cm, de sorte qu’une toilette européenne de type S ne peut être facilement remplacée par une toilette japonaise. Elles sont également beaucoup plus chères que les toilettes occidentales traditionnelles. Enfin, en Europe, il y a la concurrence du bidet occidental traditionnel ; inversement, les Nord-Américains ne sont habitués à aucune sorte de bidet.

Pendant la période Jōmon (de 1400 à 300 avant J.-C.), les colonies ont été construites en forme de fer à cheval, avec une place centrale au milieu et des tas d’ordures autour de la ville. Dans ces tas d’ordures, des restes fécaux calcifiés d’humains ou de chiens, appelés coprolithes, ont été trouvés, indiquant que ces dépotoirs étaient également utilisés comme toilettes.

Les premiers réseaux d’égouts datent de la période Yayoi (300 av. J.-C. à 250 ap. J.-C.). Ces systèmes ont été utilisés dans les grandes agglomérations, probablement en combinaison avec des toilettes.

Un site rituel possible, qui aurait aussi pu être une toilette à l’eau courante, datant du début du 3ème siècle, a été trouvé à Sakurai, Nara. Une autre fosse d’aisance analysée en détail par des archéologues a été trouvée sur le site du palais Fujiwara à Kashihara, Nara, le premier emplacement de la ville impériale entre 694 et 710. Cette toilette a été construite au-dessus d’une fosse à ciel ouvert semblable à une toilette extérieure.

Pendant la période de Nara (710 à 784), un système de drainage a été créé dans la capitale à Nara, composé de ruisseaux de 10-15 cm de large où l’utilisateur pouvait s’accroupir avec un pied de chaque côté du ruisseau. Des bâtons de bois appelés chūgi étaient utilisés comme une sorte de papier hygiénique. Autrefois, les algues étaient utilisées pour le nettoyage, mais à l’époque d’Edo, elles avaient été remplacées par du papier hygiénique fait de washi (papier japonais traditionnel). Dans les régions montagneuses, on utilisait aussi des grattoirs en bois et de grandes feuilles.

Souvent, les toilettes étaient construites sur un cours d’eau ; l’une des premières toilettes à chasse d’eau connues a été trouvée au château d’Akita, datant du 8ème siècle, et la toilette a été construite sur un cours d’eau dérivé.

Cependant, historiquement, les toilettes à fosse étaient plus courantes, car elles étaient plus faciles à construire et permettaient la réutilisation des excréments comme engrais – très important dans un pays où le bouddhisme et son mode de vie associé, principalement végétarien et pescétaire, contribuaient à réduire la dépendance vis-à-vis du bétail pour se nourrir. Les déchets des riches étaient vendus à des prix plus élevés parce que leur alimentation était meilleure.

Divers documents historiques datant du IXe siècle décrivent les lois relatives à la construction de canalisations d’eau douce et d’eaux usées, et détaillent les procédures d’élimination des déchets des toilettes.

Les détenus doivent être priés de nettoyer les eaux usées du Palais et des bureaux du gouvernement ainsi que les toilettes de l’est et de l’ouest le matin après une nuit pluvieuse
(Recueil d’interprétations du droit administratif Ryo-no-shuge)

La vente de déchets humains comme engrais est devenue beaucoup moins courante après la Seconde Guerre mondiale, à la fois pour des raisons sanitaires et à cause de la prolifération des engrais chimiques, et moins de 1% est maintenant utilisé pour la fertilisation. En raison de cette histoire, le Japon avait un niveau d’hygiène historique beaucoup plus élevé. Par exemple, au Japon, l’élimination ordonnée des déchets humains était courante, alors qu’en Europe, les eaux usées étaient simplement déversées dans les rues pendant la plus grande partie de l’histoire moderne du continent. Le premier occidental à visiter Edo s’est dit choqué de voir une ville aussi propre.

A Okinawa, les toilettes étaient souvent attachées à la porcherie et les porcs étaient nourris avec les déchets humains. Cette pratique a été interdite comme non hygiénique après la Seconde Guerre mondiale par les autorités américaines.

Pendant la période Azuchi-Momoyama (1568-1600), le « Taiko Sewerage » a été construit autour du château d’Osaka, et il existe et fonctionne encore aujourd’hui. L’utilisation de systèmes d’égouts modernes a commencé en 1884, avec l’installation du premier égout en brique et en céramique à Kanda, Tokyo. D’autres systèmes de plomberie et d’égouts ont été installés après le grand tremblement de terre de Kantō pour éviter les maladies après de futurs tremblements de terre. Cependant, la construction d’égouts n’a augmenté qu’après la Seconde Guerre mondiale pour faire face aux déchets produits par les agglomérations de plus en plus peuplées. En l’an 2000, 60 % de la population était raccordée à un réseau d’égout. La Journée nationale des eaux usées est le 10 septembre.

Les toilettes et urinoirs de style occidental ont commencé à apparaître au Japon au début du XXe siècle, mais ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que leur utilisation s’est répandue, sous l’influence de l’occupation américaine. Le gouvernement d’occupation a renoncé à l’utilisation des excréments humains comme engrais, ce qui a créé un sentiment de honte face à cette pratique, et dans les zones rurales où cette pratique avait persisté, les déchets humains sont rapidement passés du recyclage à l’élimination. Des endroits spécifiques où le sol nocturne continuait d’être recyclé nécessitaient un leadership politique conscient, comme la Commune de Shinkyō dans la préfecture de Nara.

En 1977, la vente de toilettes de style occidental a dépassé la vente de toilettes à squat traditionnelles au Japon. Basée sur des toilettes avec bidet intégré de Suisse et des Etats-Unis, la plus grande entreprise mondiale d’équipements sanitaires, TOTO, a introduit le Washlet en 1980. Les entreprises japonaises produisent actuellement certaines des toilettes les plus modernes et les plus high-tech au monde.

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