Toilettes pour trains de voyageurs

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De nombreux trains de voyageurs (généralement de moyenne et longue distance) sont équipés de toilettes, souvent à l’extrémité des voitures. Les toilettes adaptées aux utilisateurs de fauteuils roulants sont plus grandes et, par conséquent, les trains équipés de telles installations peuvent ne pas avoir de toilettes dans chaque voiture.

Toilettes à trémie

La méthode traditionnelle d’élimination des déchets humains des trains consiste à les déposer sur les voies ferrées ou, plus souvent, sur le sol à proximité à l’aide de ce qu’on appelle des toilettes à trémie. Cela va d’un trou dans le sol à un système à chasse d’eau complète (éventuellement avec stérilisation). Le trou dans le plancher (également connu sous le nom de toilette à goulotte) est encore utilisé dans de nombreuses régions du monde, en particulier sur le matériel roulant plus ancien. Le principal inconvénient est qu’il peut être considéré comme brut ou peu hygiénique et dangereux pour la santé et l’environnement – il jette des déchets sur les voies ferrées et peut présenter de graves risques pour la santé lorsque le train passe sur ou sous une voie navigable. On peut décourager les voyageurs de tirer la chasse d’eau ou d’utiliser les toilettes lorsque le train se trouve à une gare ou à un feu rouge. Pour faire respecter cette limitation, les toilettes peuvent être verrouillées automatiquement lorsque le train s’arrête dans une gare ou s’arrête à un signal rouge. Aux États-Unis, les employés des chemins de fer étaient tenus de verrouiller les toilettes fermées chaque fois qu’un train de voyageurs se trouvait dans une gare ou à tout autre endroit désigné par les instructions de l’indicateur. Les toilettes seraient rapidement déverrouillées au départ.

Les toilettes à goulotte bien conçues aspirent l’air comme une cheminée, tirent l’air par les évents de la porte de la toilette et le descendent et l’évacuent par la toilette, réduisant ainsi les odeurs.

Les toilettes à trémie sont semblables aux toilettes marines d’antan en ce sens qu’elles rejettent les excréta directement dans l’environnement, sans traitement.

En octobre 2017, il a été annoncé que le Royaume-Uni éliminerait progressivement les toilettes à trémie sur tous les services voyageurs à horaires fixes, afin de protéger les travailleurs ferroviaires et de réduire les risques pour la santé.

Réservoir de produits chimiques

Les citernes de rétention de produits chimiques sont généralement installées sur les wagons et les wagons plus récents dans les régions les plus riches et les plus densément peuplées du monde. L’un des problèmes est que les citernes doivent être vidées régulièrement, souvent à une station terminale ou à un arrêt prolongé. Si un train doit être réutilisé rapidement, il se peut que les réservoirs ne soient pas vidés. Dans ce cas, les toilettes peuvent se refermer, ce qui peut entraîner leur fermeture.

Toilettes à vide

Les systèmes d’aspiration utilisés dans les chariots les plus récents sont similaires à ceux des avions de ligne : les déchets sont aspirés dans un réservoir de rétention avec une pompe à haute pression. Leurs inconvénients sont les mêmes que ceux des réservoirs de produits chimiques, en plus ils nécessitent une alimentation électrique stable pour fonctionner, et le rinçage de toute autre chose que l’eau et les déchets humains (par exemple, le papier toilette) peut facilement casser la pompe.

Toilettes à compostage

Certains trains peuvent être munis de réservoirs de toilette à compostage, qui utilisent l’action bactérienne pour décomposer les déchets solides et liquides avant de les déverser dans la voie ferrée au moyen d’un réservoir de désinfection au chlore.

Références culturelles

Aux Etats-Unis, la mélodie « Humoresque numéro 7 » de Dvořák est devenue le cadre d’une série de vers humoristiques légèrement scatologiques, concernant les toilettes des trains de voyageurs, au début :

Les passagers sont priés de s’abstenir de
tirer la chasse d’eau des toilettes pendant que les trains
sont

debout dans la gare (Je t’aime)

….

Dans Le bon soldat Svejk, l’auteur Jaroslav Hašek a utilisé l’hypocatastase pour indiquer le fruit des toilettes à trémie, tout en exprimant l’envie et le mépris des soldats pour leur officier général :

Dans le restaurant de la gare, le général a recommencé à parler des latrines et à dire à quel point elles étaient laides quand il y avait des cactus partout sur la piste. Pendant ce temps, il mangeait des steaks de bœuf et tous imaginaient qu’il avait un cactus dans la bouche.

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